Внизу, как лотос сказочный, чиста,
Не из земли – из чаши изумруда,
Возник цветок – невиданное чудо-
Моя, родная сердцу, Элиста.
(Д. Кугультинов)

Элиста – молодой, динамично развивающийся, устремленный в будущее город. Городу всего 140 лет, но его по праву можно назвать носителем исторической памяти народа, хранителем историко-культурного и природного наследия.
Поселение Элиста (от калмыцкого слова «элст» - песчаный) возникло на месте балки, в которой в 1853 г. была основана Элистинская лесная плантация. К осени 1865г. (считается годом основания города) в Элисте насчитывалось 15 дворов. В том году она обрела статус села Черноярского уезда Астраханской губернии с улусной ставкой южной части Малодербетовского улуса. Выгодное географическое положение Элисты в центре Калмыцкой степи, на пересечении торговых трактов, ведущих из Астрахани и Царицына на Северный Кавказ, наличие достаточного количества пресной воды и значительных площадей земли, пригодной для занятия земледелием,
предопределили быстрый рост села. В начале ХХ в. Элиста становится административным центром Маныческого улуса Черноярского уезда.
В те годы Элиста славилась ярмарками скота, самыми крупными в калмыцкой степи, которые проводились у Ярмарочного пруда.
Активное строительство города началось в первые десятилетия ХХ века. Здесь исторически была и есть сегодня наибольшая плотность населения. Здесь перекресток дороги на Ростов, Краснодар, Волгоград, Ставрополь и Астрахань. В 1927 году было принято постановление о перенесении центра Калмыцкой Автономной области из г. Астрахани в Элисту. Были выделены средства на строительство административных, культурных зданий и жилых домов. В 1930 году село Элиста Калмыцкой Автономной области было преобразовано в город, а в 1935 стала столицей КАССР. Получение статуса города способствовало ускорению превращения ее в общественно-политический, культурный и экономический центр Калмыкии.
Наш город молод, но в нем есть старые здания, которые напоминают нам многие события в истории Элисты. Одно из них – бывшая школа-интернат под названием «Красная школа». Время его постройки 1907 год, но сохранилось оно и поныне.
В 30-е годы было построено, пожалуй самое знаменитое жилое здание Элисты, известное в народе как шестой жилдом. В разные годы в нем жили представители культуры, литературы и истории, например, первый из калмыков кандидат наук Иван Кузнецович Илишкин, знаменитая певица Улан Барбаевна Лиджиева и многие другие известные в Калмыкии личности.
И, конечно же, всем хорошо знаком привычный облик кинотеатра « Родина». Открыт он был 15 ноября 1938 года, но и сейчас «Родина» — один из самых популярных кинотеатров, который любят посещать элистинцы. В композиции его отражено архитектурное направление, для которого характерны приемы классики: строгая симметрия, акцентирование главного фасада, центричность. Объемы и формы этого своеобразного стиля сохранились до наших дней.
Белым ансамблем с необычными объемами возвышается в центре столицы главный корпус Калмыцкого государственного университета. Это архитектурный памятник довоенной поры, охраняемый государством.
Разросшаяся за 140 лет Элиста украшает своим зеленым убранством и широкими улицами с уютными скверами свою республику.
Элиста сегодня является красивым современным городом, где живут и работают калмыки и русские, украинцы и белорусы, казахи, евреи и многие другие представители наций и народностей, проживающих на территории великой России.
Город неузнаваемо вырос и расцвел за последние годы, но всегда он поражал всех прежде всего своим зеленым нарядом. Зеленый массив лесонасаждений, вековых дубов, нежных вязов, пахучих акаций украшает город, являясь красочной иллюстрацией времен и событий, происходящих в нашем городе. Около 150 лет самым старым деревьям, которые были высажены на элистинской лесоплантации. Но неизменным остается природный памятник Элисты – парк «Дружба». Он старше столицы. Первые древесные насаждения здесь были произведены по инициативе лесного департамента России в 52-53 годах XIX столетия, сохранились и посадки 80-х годов XIX века. Их мы видим, когда переходим по ветхому мостику через речку Элистинку, чтобы попасть на улицу Николаева. Это ветвистые дубы. Им за сто лет. Наша задача – сохранить уникальный парк, облагородить его и бережно относиться к нему.
Но бережнее всего элистинцы хранят память о людях, которые несли свет знания и прогресса, внесли выдающийся вклад в становление города.
Всего в нашем городе более 400 улиц. Они носят имена выдающихся людей Калмыкии: генералов Оки и Басана Городовиковых, художника Г.О. Рокчинского, писателей А. Амур-Санана, Б. Басангова, А. Сусеева и др. Необыкновенный героизм в борьбе с врагом проявляли партизаны Юрий Клыков, Тамара Хахлынова, Илья Гермашев, Маша Василенко, Бадма Адучиев, Володя Косиев, именами которых также названы улицы. В последние годы в Элисте появились улицы с красивыми названиями, как «Тенгрин уйдл», Сяяхн тенгр», «Урлдан», что связано с политикой возрождения языка.
Отрадно, что еще недавно безликий по своей архитектуре город превратился в столицу со многими оригинальными сооружениями. Город последнее время все больше приобретает восточный колорит, который напоминает жителям и гостям столицы, что Элиста - центр национальной республики, где осел единственный азиатский народ, проживающий в Европе, носитель уникальной восточной культуры.
За небольшой период времени в Элисте отстроены ряд сооружений, которые по праву стали архитектурной гордостью и культурной достопримечательностью города: крупнейший в Европе буддийский храм (Хурул), Казанский кафедральный собор, современный стадион "Уралан", памятник Будде, мемориальный комплекс "Исход и Возвращение" и многое другое.
Современная Элиста – это панорама скульптур и памятников, которые органично вписались в облик города и отражают дух искусства, царящий в нем. Они составляют неотъемлемую часть историко-культурного наследия. Давнее прошлое, людские судьбы, периоды истории народа находят отражение в исторических и культурных памятниках. В них спрессовано время и события, они связывают прошлое и настоящее. В этом непреходящее значение памятников. Благодаря им наша жизнь становится духовно богаче. Благодаря им приходит осознание связи времен и истоков, питающих нашу культуру. Это очень важно для нравственного возрождения народа. Вот почему в городе делается так много для создания прекрасной среды, обогащая её монументами, скульптурами, архитектурными сооружениями.
Столица Калмыкии сегодня может считаться и шахматной столицей России. В черте города построен уникальный городок для шахматистов всего мира, а во всех школах города шахматы введены как предмет обучения, во время которого прослеживается связь с народными традициями.
Традиции и историю народа сохраняют также учреждения культуры города, решая проблемы краеведения, нравственного, патриотического воспитания подрастающего поколения. Жителей и гостей города приглашают афиши театров, в репертуаре которых пьесы калмыцких авторов, что придает им неповторимый творческий почерк. Их ждут залы картинной галереи, домов культуры, музея, который представляет экспозиции, отображающие историю народа. Богатый национальный фольклор – основа репертуара профессиональных и самодеятельных коллективов города.
Таким образом, совместными усилиями Элиста превращается в быстро развивающийся, благоустроенный город, верный традициям нашего калмыцкого народа, неравнодушный к судьбе его реликвий.